Библиотека в кармане -зарубежные авторы



             

Цвейг Стефан - Открытие Эльдорадо


Стефан ЦВЕЙГ
ОТКРЫТИЕ ЭЛЬДОРАДО
(Из цикла "ЗВЕЗДНЫЕ ЧАСЫ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА")
Перевод с немецкого М.Тютюнник
ОГЛАВЛЕНИЕ
Человек, которому надоела Европа
Поход в Калифорнию
Новая Гельвеция
Роковой удар заступа
Золотая лихорадка
Процесс
Конец
(И.А.Зутер,
Калифорния,
январь 1848 года)
ЧЕЛОВЕК, КОТОРОМУ НАДОЕЛА ЕВРОПА
1834 год. Американский пароход держит путь из Гавра в Нью-Йорк.
На борту среди сотен искателей приключений Иоганн Август Зутер; ему
тридцать один год, он родом из Рюненберга, близ Базеля, и с
нетерпением ждет той минуты, когда между ним и европейскими стражами
закона ляжет океан. Банкрот, вор, аферист, он, недолго думая, бросил
на произвол судьбы жену и троих детей, по подложному документу добыл
в Париже немного денег, и вот он уже на пути к новой жизни. 7 июля
он высадился в Нью-Йорке и два года подряд занимался здесь чем
придется: был упаковщиком, аптекарем, зубным врачом, торговцем
всевозможными снадобьями, содержателем кабачка. Наконец, несколько
остепенившись, он открыл гостиницу, но вскоре продал ее и, следуя
властному зову времени, отправился в Миссури. Там он стал
земледельцем, сколотил за короткое время небольшое состояние и,
казалось, мог бы уже зажить спокойно. Но мимо его дома бесконечной
вереницей, торопясь куда-то, проходят люди - торговцы пушниной,
охотники, солдаты, искатели приключений, - они идут с запада и уходят
на запад, и это слово "запад" постепенно приобретает для него какую-то
магическую силу. Сначала - это всем известно - простираются прерии,
прерии, где пасутся огромные стада бизонов, прерии, по которым можно
ехать дни и недели, не встретив ни души, лишь изредка промчатся
краснокожие всадники; дальше начинаются горы, высокие, неприступные,
и, наконец, та неведомая страна, Калифорния, о ней никто ничего точно
не знает, а о сказочных богатствах ее рассказывают чудеса; там реки
млека и меда к твоим услугам, только пожелай, - но до нее далеко,
очень далеко, и добраться туда можно, лишь рискуя жизнью.
Но в жилах Иоганна Августа Зутера текла кровь авантюриста. Жить
спокойно и возделывать свою землю! Нет, это не прельщало его. В 1837
году он распродал все свое добро, снарядил экспедицию - обзавелся
фургонами, лошадьми, волами и, выехав из форта Индепенданс, пустился
в Неведомое.
ПОХОД В КАЛИФОРНИЮ
1838 год. В фургоне, запряженном волами, по бесконечной пустынной
равнине, по бескрайним степям и, наконец, через горы, навстречу Тихому
океану, вместе с Зутером едут два офицера, пять миссионеров и три
женщины. Через три месяца, в конце октября, они прибывают в форт
Ванкувер. Офицеры покинули Зутера еще раньше, миссионеры дальше не
едут, женщины умерли в пути от лишений.
Зутер остался один. Напрасно пытались удержать его здесь, в
Ванкувере, напрасно предлагали ему службу; он не поддался на уговоры,
его неудержимо влекло магическое слово "Калифорния". На старом,
разбитом паруснике он пересекает океан, направляется сначала к
Сандвичевым островам, а потом, с огромными трудностями миновав Аляску,
высаживается на побережье, на забытом богом клочке земли, именуемом
Сан-Франциско. Но это не тот Сан-Франциско - город с миллионным
населением, невиданно разросшийся после землетрясения, каким мы его
знаем сегодня. Нет, это было жалкое рыбацкое селение, названное так
миссионерами-францисканцами, даже не столица той незнакомой
мексиканской провинции - Калифорнии, забытой и заброшенной в одной
из богатейших частей нового континента. Бесхозяйственность испанских
колониз