Библиотека в кармане -зарубежные авторы



             

Хиггинс Джек - Пол Шавасс 2


ДЖЕК ХИГГИНС
ГОД ТИГРА
ПОЛ ШАВАСС – 02
Тибет
1959 год
Глава 1
На Шавассе была овечья шуба, лохматые сапоги из овчины и шапка с опущенными ушами из меха какогото непонятного зверя. Держа в руке винтовку «лиэнфилд», он ехал верхом на выносливом пони.

Эта маленькая лошадка оказалась настолько умной, что, осторожно обходя камни, сама выбирала дорогу. В какойто момент гдето высоко Шавассу послышался гул самолета. Однако полной уверенности в этом у него не было, так как шум очень быстро стих.
Пограничная часть Тибета, располагавшаяся на высоте двадцати тысяч футов над уровнем моря, которую местные жители называли Страной снегов (более удачного названия для нее придумать невозможно), являла собой территорию, для жилья совсем непригодную. В былые времена нередко мулы, шедшие в караванах по высокогорным тропам, умирали от астмы, а у их погонщиков изза скопившейся в легких воды возникал отек легких.
Здесь достаточно на шаг отступить от тропы, как тут же уйдешь под снег. «Быстрый способ свести счеты с жизнью, – поглядывая по сторонам, с иронией подумал Шавасс. – А что поделаешь, приходится рисковать».
Теперь по распоряжению китайских властей никто не мог пользоваться этой горной тропой, которая вела на границу с Индией.
Снова пошел легкий снежок. Шавасс остановил пони, чтобы посмотреть, не появился ли ктонибудь впереди него. Небо затянуло кучевыми облаками, и белый снег перестал слепить глаза.

Прошедшую ночь, укрывшись от неожиданно разыгравшейся метели, Шавасс провел в пастушьей пещере и на рассвете снова отправился в путь. Теперь для того, чтобы достигнуть границы с Индией, ему предстояло спуститься по длинному пологому склону. Увидев вдалеке развивавшееся на ветру цветное полотнище, он понял, что это индийский флаг, и пришпорил своего пони.
* * *
Пограничный пост представлял собой большую каменную постройку. Ни колючей проволоки, ни укрепленных сооружений на государственной границе, разделявшей Китай и Индию, не было.

Возле строения Шавасс увидел шестерых индийских пограничников, одетых в зимнюю камуфляжную форму. Изпод утепленных капюшонов проглядывали их белые тюрбаны. Рядом стоял выкрашенный в белый цвет джип. Молодой мужчина, облокотившись на его капот, курил сигарету.

Завидев подъехавшего Шавасса, он отошел от джипа.
– Мистер Шавасс? – подойдя к англичанину, спросил он. – Я – лейтенант Пиру. Радио тибетских повстанцев сообщило, что вы уже в пути. – Лейтенант широко улыбнулся и добавил: – А судя по китайским сводкам, никого из борцов за освобождение Тибета уже не осталось.
Шавасс слез с пони, подошедший пограничник тут же отвел животное в сторону.
– Китайцы правы. Они убивают местных жителей тысячами, сметают с лица земли целые деревни, – ответил Шавасс. Пиру протянул ему сигарету и щелкнул зажигалкой.
– Боюсь, что теперь китайцы настроены раз и навсегда покончить с сопротивлением, – продолжил Шавасс.
– Поэтому Далайлама и решил бежать из страны?
– Да, именно поэтому. Он надеется продолжить борьбу из Индии. Как вы думаете, он может рассчитывать на благосклонность вашего премьерминистра?
– Ну конечно. Неру не раз заявлял, что в Индии Далайламе будет оказана всяческая помощь. Мистер Шавасс, а что мы здесь стоим? Вас в Геле, в десяти милях от границы, ждет мой начальник.

Это отсюда всегото шестнадцать тысяч футов, – улыбнулся Пиру.
Шавасс забрался в джип, а лейтенант занял место водителя.
– А кто ваш начальник?
– Полковник Рам Сингх. Отличный военный, еще старой закваски, а образование получил аж в Сандхерсте1,