Библиотека в кармане -зарубежные авторы



             

Херберт Фрэнк - Оккупационные Силы


Фрэнк Херберт
Оккупационные силы
Пер. - Д.Савельев, Я.Савельев.
Пробуждение было долгим. Откуда-то раздавался стук, и генерал Генри
А.Ллевеллин резко открыл глаза. Чья-то фигура в дверях спальни. Только
сейчас генерал услышал голос.
- Сэр... сэр... сэр...
Это был ординарец.
- Все в порядке, Уоткинс. Я проснулся.
Стук прекратился.
Генерал опустил ноги с кровати, глянул на подсвеченный циферблат
будильника: двадцать пять минут третьего. Что за черт? Он накинул халат -
высокий багроволицый мужчина. Председатель Объединенного Комитета
Начальника Штабов.
Когда генерал открыл дверь, Уоткинс отдал честь.
- Сэр, президент созывает совещание по безопасности...
Ординарец затараторил, слова лились сплошным потоком.
- Там чужой космический корабль, величиной с целое озеро Эри, кружит
над Землей и, похоже, собирается атаковать...
Генерал целую секунду переваривал его слова. Потом презрительно
фыркнул. "Какая-то фигня из бульварных журнальчиков!" - подумал он при
этом.
- Сэр, - сказал Уоткинс, - там внизу штабная машина, чтобы доставить
вас в Белый Дом.
- Приготовь мне чашку кофе, пока я оденусь, - ответил генерал.
На совещании были представители пяти иностранных держав, офицеры связи
всех департаментов, девять сенаторов, четырнадцать депутатов, главы
секретных служб, ФБР и всех армейских разведок. Все они собрались в
конференц-зале бомбоубежища Белого Дома, обшитом панелями помещении, где
на стенах были нарисованы рамы, имитирующие окна. Генерал Ллевеллин сел за
дубовый стол напротив президента. Тот ударил молотком по столу, и гул
голосов в зале затих. Поднялся секретарь президента, чтобы зачитать первое
сообщение.
Астроном из Чикагского университета заметил корабль около восьми
вечера. Тот летел по направлению к Земле из Пояса Ориона. Астроном
поставил в известность другие обсерватории, и только потом кто-то
догадался сообщить об этом правительственным службам.
Корабль мчался с невероятной скоростью, а потом резко свернул на
околоземную орбиту, облетая планету за полтора часа. Сейчас его можно было
наблюдать невооруженным глазом, как вторую Луну. По прикидкам его длина
была девятнадцать миль, ширина - двенадцать, форма - яйцевидная.
Спектроскопический анализ показал, что тяга корабля осуществляется
потоком водородных ионов со следами углерода, возможно, преломленным.
Чужак поглощал радарные излучения, игнорируя все попытки связи.
Мнение большинства: вражеский корабль, имеющий задание завоевать Землю.
Мнение меньшинства: случайный посетитель из космоса.
Через пару часов пребывания на орбите корабль выпустил разведывательный
модуль длиной в пятьсот футов, который спланировал на Бостон и похитил
человека по имени Уильям Р.Джонс из группы ночных рабочих, ожидавших
автобуса.
Кое-кто из меньшинства переметнулся в противоположный лагерь. Правда,
сам президент еще продолжал налагать вето на всяческие инсинуации, будто
чужаки собираются напасть. Его поддерживали зарубежные представители,
которые периодически связывались со своими правительствами.
- Вы только поглядите на размеры этой штуковины, - сказал президент. -
Муравей с соответствующего размера вошебойкой мог бы атаковать слона с
такими же надеждами на успех, что и мы.
- Всегда остается вероятность, что они проявят благоразумие, - сказал
госсекретарь. - У нас нет никаких доказательств, что они расчленили этого
Джонса из Бостона, как пытаются некоторые внушить мне.
- Да уже сам их размер исключает мирные намерения, - заявил генерал
Ллевеллин.