Библиотека в кармане -зарубежные авторы



             

Херберт Фрэнк - Нечто Азартное


Фрэнк Херберт
Нечто азартное
Пер. - Д.Савельев, Я.Савельев.
"Отличный отель для отдыха - не азартный".
Белый щит с голубой надписью высился возле края дороги, рядом с ним
качались на ветру тонкие камышинки.
Хел Ремсен прочитал надпись и остановил автомобиль. Повернувшись к
своей, уже шесть часов, жене он уловил насыщенный цветочный аромат ее
духов. Он улыбнулся, теперь у него есть эти тонкие черты в пылкой
оболочке. Светлые короткие волосы Хела спутались от долгой езды в открытой
машине. Волосы Рут тоже были в беспорядке, а закат окрасил их в
темно-красный цвет. Это делало ее похожей на прекрасную пикантную куколку.
- Да? - спросил он.
- Хел, я никогда не видела раньше этого места, - она прищурилась, - оно
напоминает тюрьму. Поехали дальше.
Рут внезапно вздрогнула, прижалась к мужу, который пытался построить их
гнездышко в пустыне. Портик закрывал отель, и было видно только лестницу,
в конце которой расположилась площадка.
Хел пожал плечами и усмехнулся. Он представил себя мальчишкой, который
признается в краже у кухарки чего-нибудь вкусного.
- Я признаюсь, - сказал он, - что твой муж - незаменимый стрелок из
"Фоулер электроник", - он запнулся. - Может, вернемся в "Меридиан"?..
- Мне действительно не нравится это место, - повторила она. Ее лицо
прояснилось. - Дорогой, ведь это наша первая ночь.
Он повернулся и глянул на отель.
- Это все из-за солнца, - сообщил он, - от заката окна похожи на
большие красные глаза.
Рут прикусила нижнюю губу, любуясь зданием. Лучи заходящего солнца
отражались на песке, рисуя красные полосы вокруг холмиков и зажигая
огоньки на стеклах и рамах отеля.
- Хорошо, - согласилась она.
Он завел двигатель и развернул машину.
- Скоро уже стемнеет, - сказал Хел. - Хорошо, что мы на колесах. Он
остановил машину в темноте портика.
Старый швейцар в помятой форме стоял в двух шагах от них. Желтый свет
проникал из вестибюля через двойные двери и рисовал их силуэты на земле.
Поговорив со швейцаром, Хел открыл дверцу для Рут. Вышел сам и опустил
верх машины.
- Там сзади две сумки, - сказал он. - Мы остановимся здесь только на
ночь.
Он запер машину и прошел в здание. В вестибюле было прохладно. Звук
шагов эхом разносился по всему помещению. Хелу показалось странным
отсутствие растений и украшений на стенах. Тишина была жутковатой, он
ожидал лучшего. Они подошли к полукруглому столу. Хел нажал кнопку вызова.
Повторил сигнал и повернулся к швейцару, укладывающему багаж. "Если
появится женщина - то наверняка старуха", - подумал Хел. Но из-за двери,
странной, неуклюжей походкой вышел мужчина. Он протянул Хелу журнал и
ручку. Тот, внезапно осознав свое новое семейное положение, откашлялся и
произнес:
- У вас найдется что-нибудь подходящее?
- У нас есть комната номер четыреста семнадцать в северо-западном
крыле, - ответил мужчина.
- И это все? - поинтересовался Хел. Он посмотрел на Рут и глубоко
вздохнул, ощущая внезапное беспокойство.
Мужчина подошел к плану на стене.
- Вот ваш номер, - сказал он и ткнул куда-то пальцем.
- Соглашайся, - попросила Рут, - ведь это только на одну ночь!
Хел пожал плечами, взял ручку и красиво вывел:
"Мистер и миссис Гарольд Б.Ремсен, Сонома, Калифорния".
Мужчина забрал ручку у Хела, закрыл журнал и своей своеобразной
походкой обошел стол, словно исполняя какой-то ритуал.
- Сюда, пожалуйста, - произнес он, взяв их багаж.
Они пересекли вестибюль и вошли в лифт. Рут держалась за руку Хела,
крепко прижимаясь. Он поддерживал ее, ощущая дрожь те