Библиотека в кармане -зарубежные авторы



             

Хенке Ширл - Условия Любви


Ширл ХЕНКЕ
УСЛОВИЯ ЛЮБВИ
Анонс
Условия завещания требуют, чтобы Кассандра Клейтон вышла замуж, иначе
огромное ранчо уйдет к другому наследнику. На роль мужа выбран Стивен Лоринг,
разыскиваемый за убийство, которого не совершал. Но условия завещания
становятся условиями любви...
ПРОЛОГ
Пуэбло. Колорадо. 1870 г.
Кэсс беспристрастно оценивала его, стараясь убедить себя, что имеет дело с
очередной лошадью, которую предстоит купить и объездить. Она заметила, что его
руки, лежащие на передней луке седла, связаны. Когда он неуклюже поправил свой
пыльный картуз, на лоб упала длинная прядь выгоревших каштановых волос. Лицо
обрамляла густая борода, придающая ему мрачноватый, грозный вид. Но он был
хорошо сложен и довольно молод.
На крыльце большого дома Стив увидел женщину в накрахмаленной белой блузке
и облегающих рыжевато-коричневых брюках, подчеркивающих ее длинные, стройные
ноги. Нетерпеливо перекинув через плечо толстую косу, она пошла к ним. Походка
ее была уверенной, смелой, не похожей ни на приглашение блудницы, ни на
дразнящую поступь светской красавицы, в ней крылась загадка. Высокие
дугообразные брови оттеняли широко поставленные янтарные глаза, а мужская
одежда не скрывала достоинств ее прекрасной фигуры.
- Касс, это Стив Лоринг. Стив, познакомься с мисс Кассандрой Клейтон,
хозяйкой Клейтон Фрейтинг, - произнес Кайл Ханникат.
- Привет, - холодно поздоровалась она, немного запрокинув голову, чтобы
поймать взгляд Стива. Две пары золотистых глаз встретились.
- Здравствуйте, мисс Клейтон. Полагаю, вы объясните, почему меня вырвали
из тисков смерти и привели сюда?
Она не обратила внимания на вопрос и посмотрела на Ханннката.
- Где вы его нашли?
- На этапе в Штатах. Кажется, его осудили за убийство человека, который
хотел его ограбить. На Западе, по какому-то дурацкому делу, за каких-то тайных
сторонников южан.
Хотя Кайл успел полюбить этого тихого янки, Кэсс все-таки должна знать, во
что она вляпалась.
Ее глаза сузились, она принялась изучать Стива с головы до ног.
- Итак, пижон, избежавший виселицы. Он подойдет, Кайл, - презрительно
сказала она. - Только бы от него так не воняло и только бы он не был проклятым
янки. Вымойте его, найдите ему приличную одежду и приведите к обеду.
Она повернулась и пошла к дому. Закрыв за собой дверь, Касс глубоко
вздохнула. Она все еще чувствовала, как холодные карие глаза ощупывают ее
тело. Словно он знал! Но она уверена, что Кайл выполнил ее приказание и ничего
не рассказал ему. Черт возьми, даже со связанными руками янки был наглым и
дерзким. Она его обломает!
Пока Касс и Ханникат обсуждали его как домашнюю скотину, у Стива, несмотря
на показную браваду, внутри все кипело. Ладно, техасец - наемник-профессионал,
он только выполнял поручение этой загадочной женщины. Но что, черт возьми, она
намеревается с ним сделать?
Глава 1
Граница Теннеси с Кентукки, октябрь 1864 г.
"Полуночники Пальмера", семьдесят пять оборванных и обмороженных северян,
страстно мечтали о теплой постели и горячей еде. Ледяной дождь лил, не
переставая с конца сентября, когда они покинули Кингспорт. Грязь и дождь были
такими же смертельными врагами, упорными и беспощадными, как конница южан,
которая их преследовала. Колонна Штатов оставила позади Теннеси и поднималась
теперь по извилистой тропе в горах Вирджинии, двигаясь на север к Кентукки.
Уильям Джексон Пальмер оперся о переднюю луку седла, перемещая тяжесть
тела, и мокрая упряжь заскрипела в знак протеста. Не было ни убежища,