Библиотека в кармане -зарубежные авторы




Сартон Мэй - Преображение Любовью


ПРЕОБРАЖЕНИЕ ЛЮБОВЬЮ
Мэй САРТОН
Анонс
Отношения героев романа складываются непросто: жизнь заставляет их расстаться, - как им кажется навсегда, - оставив в сердцах Элис и Титуса обиду, боль, горечь и неизжитую любовь. Проходят два долгих года, и вот судьба в лице тетушки героини вновь сводит молодых людей на пароходе, совершающем круиз по Средиземному морю.
Для широкого круга читателей.
Глава 1
Все произошло в страшной спешке. Школа-интернат, в которой работала Элис Куртис, закрылась на летние каникулы в четверг.

Со вздохом облегчения она погрузила вещи в свой маленький автомобиль и отправилась к родителям, чтобы провести с ними неделю перед отъездом на давно запланированные каникулы на Лейк-Дистрикт с несколькими друзьями. Но в понедельник вечером все изменилось, и ей пришлось спешно готовиться к круизу по Средиземному морю.
Элис перебирала свою одежду, расстроенная и рассерженная тем, что пришлось отказаться от запланированной поездки, но еще более обиженная тем давлением, которое было на нее оказано. Ее двоюродная бабушка, незамужняя жизнерадостная Луиза позвонила в то утро в большой панике. Когда Элис удалось успокоить ее, выяснилось, что Луизина приятельница, с которой та совершала путешествия последние двадцать лет, накануне сломала лодыжку и не может отправиться в круиз.
- А мы должны вылетать в четверг, - причитала тетушка Луиза.
- Так позвони в туристическую компанию и отмени поездку, - терпеливо говорила Элис, недоумевая, почему все это сообщается ей, а не ее матери, которая всегда была доверенным лицом тетушки. - Я уверена, что страховая компания вернет деньги, если ты...
- Но я не хочу получить назад деньги, - перебила тетушка, - а хочу отправиться в круиз, но не могу ехать одна.
Элис мгновенно все поняла.
- Очень сожалею, но я тоже уезжаю на следующей неделе, - сказала она твердо, - однако уверена, что мама...
- Нет, ты же знаешь, она никуда не ездит без твоего отца. А тебе надо лишь решиться изменить планы и объяснить все друзьям.
- Это не всего лишь...
- Я не могу понять, зачем отправляться на Лейк-Дистрикт, если ты можешь побывать в Турции и Греции, - продолжала Луиза, не дав Элис закончить фразу. - На Лейк-Дистрикт не прекращаются дожди, особенно летом.
- Зато там есть нечто другое, - быстро вставила Элис, когда старушка перевела дыхание. - Я очень признательна за приглашение, но не могу принять его.
Тетушка же, не обращая внимания на ее возражения, коротко сказала:
- Я никого другого позвать не могу. Ты должна отправиться со мной. Ты знаешь, я уже не вожу машину, и...
- Я заеду за тобой и отвезу в аэропорт, - предложила Элис, надеясь, что этого будет достаточно.
Но она не учла, что, если протянуть тетушке палец, та захватит всю руку.
- Кто-то должен быть рядом, если со мной вдруг опять случится приступ головокружения. Ты знаешь, такое уже было месяц назад, - ворчливо сказала тетушка.
Элис не знала об этом, но ответила:
- В таком случае вообще лучше не ехать. А может, тебе стоит остаться с подругой и помочь ухаживать за ней. Если она сломала лодыжку, то...
- Ни в коем случае. Ты можешь представить, как я ухаживаю за Хелен, приподнимаю ее, помогаю вставать? Она же в три раза больше меня. Да я выдохнусь через день. - Потом Луиза добавила, как бы подводя черту:
- Кроме того, у нее есть родственница, которая работает сиделкой. Она присмотрит за ней. Подруга не нуждается во мне, а я нуждаюсь в отдыхе!
"И я тоже, - с отчаянием подумала Элис. - Я хочу мира и покоя среди холмов; хочу побыть на чистом с