Библиотека в кармане -зарубежные авторы




Саймак Клиффорд Дональд - Круг Замкнулся


Клиффорд САЙМАК
КРУГ ЗАМКНУЛСЯ
1
Полученное письмо словно громом поразило Эмби Уилсона, и он вдруг
услышал, как рушится вся его жизнь. Письмо было официальное, его имя и
звание выделялись - они были, по-видимому, отпечатаны на свежей
машинописной ленте. В письме говорилось следующее:
Доктору Амброузу Уилсону
Исторический факультет
С сожалением должен уведомить Вас, что Совет попечителей, собравшись
сегодня утром, принял решение по окончании семестра закрыть Университет.
Это решение вызвано отсутствием средств и катастрофическим сокращением
числа студентов. Вы, разумеется, уже осведомлены о сложившейся ситуации,
однако...
Письмо на этом не заканчивалось, но Эмби не стал читать дальше. Он
заранее знал, какой набор банальностей содержит оно, и ничего нового не
ждал.
Рано или поздно это должно было случиться.
Чудовищные трудности давно донимали попечителей. Университет был
практически пуст. А ведь когда-то тут звенела жизнь и пульсировали знания.
Теперь он превратился в университет-призрак.
Впрочем, и сам город стал призраком.
А я сам - разве я не стал призраком? - подумал Эмби.
И он признался себе - признался в том, о чем и мысли бы не допустил
день или даже час назад: вот уже тридцать лет, а то и больше жил он в
призрачном, нереальном мире, всеми силами цепляясь за единственно
известный ему старый, смутный образ жизни. И чтобы ощущать хоть какую-то
почву под ногами, он лишь изредка позволял себе думать о том мире, который
простирался за стенами города.
И на то были веские причины, подумал он, веские и основательные. Все,
что находилось за городской чертой, не имело никакого отношения к его
собственному, здешнему миру. Кочевой народец - абсолютно чуждые ему люди
со своей неокультурой, культурой упадка - наполовину из провинциализмов,
наполовину из старых народных поверий.
В такой культуре нет места такому человеку, как я, думал он. Здесь, в
университете, я поддерживал слабый огонек старых знаний и старых традиций;
теперь свет погас, отныне старые знания и старые традиции канут в Лету.
Как историк он не мог согласиться с подобным отношением к этим
ценностям: история - истина и поиски истины. Скрывать, приукрашивать или
пренебрегать каким бы то ни было событием - пусть даже самым
отвратительным - не дело историка.
И вот теперь сама история взяла его в плен и поставила перед выбором:
либо идти и оказаться лицом к лицу с тем миром, либо остаться, спрятаться
от него. Третьего не дано.
Эмби брезгливо, словно какое-то мертвое существо, приподнял двумя
пальцами письмо и долго смотрел сквозь него на солнце. Затем осторожно
бросил его в корзинку. Потом, взяв старую фетровую шляпу, напялил ее на
голову.
2
Подходя к дому, он увидел на ступеньках своего крыльца какое-то
пугало. Заметив приближающегося доктора, пугало подобрало конечности и
встало.
- Привет, док, - произнесло оно.
- Добрый вечер, Джейк, - поздоровался Эмби.
- Я совсем уж было собрался на рыбалку, - сообщил Джейк.
Эмби не спеша опустился на ступеньку и покачал головой.
- Только не сегодня, не до этого мне. Университет закрыли.
Джейк сел рядом с ним и уставился в пустоту по ту сторону улицы.
- Мне кажется, док, для вас это не такая уж большая неожиданность.
- Я ждал этого, - согласился Эмби. - Кроме отпрысков "пузырей",
занятий никто уже не посещает. Все новые ходят в свои университеты, если,
конечно, то, куда они ходят, можно так назвать. Сказать по правде, Джейк,
представить себе не могу, что за знания могут дать им эти школы