Библиотека в кармане -зарубежные авторы




Саймак Клиффорд Дональд - Крестовый Поход Идиота


Клиффорд Д. САЙМАК
Крестовый поход идиота
Что бывает, когда идиот становится гением.
Долгое время я был деревенским дурачком, но сейчас я уже
не дурак, хотя они до сих пор называют меня идиотом, а то и
того хуже.
Теперь я гений, но им я об этом не скажу.
Ни за что.
Если они об этом узнают, они начнут меня избегать.
Еще никто меня не подозревал, и не заподозрит. Я все так
же шаркаю ногами, в глазах у меня такая же пустота, и я все
время бормочу какую-нибудь белиберду. Иногда бывает трудно
помнить обо всем этом, а иногда я боюсь переборщить. Но ни в
коем случае нельзя давать им повод для подозрений.
Все началось в то утро, когда я пошел на рыбалку.
Я сказал ма, что собираюсь идти на рыбалку, когда мы
завтракали, и она не стала возражать. Она знает, что я люблю
ловить рыбу. А когда я ловлю рыбу, я не попадаю в истории.
- Хорошо, Джим, - сказала она. - Немного рыбы не помеша-
ет.
- Я знаю, где она водится, - сказал я. - В ручье есть та-
кая яма, сразу за фермой Элфа Адамса.
- Вот только не скандаль, пожалуйста, с Элфом, - предуп-
редила ма. - Хоть ты его и не любишь...
- Он злой человек. Он заставил меня работать больше, чем
договаривались. Он заплатил мне мало денег. И он смеется на-
до мной.
Я не должен был этого говорить, потому что ма всегда
расстраивается, когда надо мной смеются.
- Не обращай внимания на то, что говорят люди, - тихо и
ласково сказала ма. - Помни, что сказал проповедник Мартин в
прошлое воскресенье. Он сказал...
- Я знаю, что он сказал, но я не люблю, когда надо мной
смеются. Они не должны надо мной смеяться.
- Да, - грустно согласилась ма. - Не должны.
Я продолжал завтракать, думая о том, что проповедник Мар-
тин здоров поболтать о кротости и терпении. Я-то знал, что
он за человек, и как он ведет себя с Дженни Смит, органист-
кой. А болтать он о чем угодно здоров.
После завтрака я пошел в сарай взять свои снасти, а Джига
прибежал с улицы мне помочь. После ма. Джига мой лучший
друг. Конечно, он не может со мной разговаривать, - то есть,
по-настоящему - но зато он надо мной и не смеется.
Я поговорил с ним, пока копал червей, и спросил, хочет ли
он пойти со мной на рыбалку. По нему было видно, что хочет,
и я пошел через улицу сказать миссис Лоусон, что Джига идет
со мной. Это был ее пес, но почти все время он проводил со
мной.
Мы отправились. Я нес свою тростниковую удочку и всякие
рыболовные принадлежности, а Джига вышагивал у моих ног,
будто для него особой честью было идти со мною рядом.
Мы прошли мимо банка, где у большого окна за своим столом
сидел банкир Пэттон с видом самого важного человека во всем
Мэплтоне, каким он и в самом деле был. Я прошел мимо него
медленно, ненавидя изо всех сил.
Мы с ма не жили бы сейчас в развалюхе, если бы банкир
Пэттон не продал с аукциона наш дом после того, как умер па.
Мы прошли мимо фермы Элфа Адамса, и его я тоже поненави-
дел, но не так сильно, как банкира Пэттона. Вся вина Элфа
была в том, что он заставил меня работать больше, чем дого-
варивались, а потом обсчитал.
Элф большой и хвастливый. Но я думаю, он неплохой фермер
- по крайней мере, так кажется. Он построил большой новый
сарай для сена и додумался выкрасить его не в красный цвет,
как все нормальные фермеры, а в белый с красной каемочкой
Где это видано - сарай с каемочкой?
Сразу за фермой Элфа мы с Джигой свернули с дороги и пош-
ли через пастбище, направляясь к ручью - туда, где в нем
яма.
Бык Элфа, герфордский призер, собрав вокруг себя коров,
прохаж