Библиотека в кармане -зарубежные авторы




Сабо Петер - Черные И Белые Дыры


ПЕТЕР САБО
ЧЕРНЫЕ И БЕЛЫЕ ДЫРЫ
Пер. Н. Дарчиева
Джек Флойд ровно пятьдесят лет не знал страха смерти...
На долю профессиональных исследователей космоса выпадает не-
мало минут, опасных для жизни. Джек научился в подобные ми-
нуты думать не о себе, а только об экипаже. Его первый брак,
который вполне был равносилен десятилетней каторге - во вся-
ком случае, что касается чувств, - зашел в тупик. Понадоби-
лось целых десять лет, чтобы он, наконец, решился порвать с
опостылевшей семейной жизнью. А потом ему встретилась Сью, и
на этот раз брак оказался удачным. Доказательством тому были
двое очаровательных детишек.
Но Флойд по-прежнему не испытывал чувства страха: судьба,
как ему казалось, должна была щадить его. В его жилах текла
добрая шотландская кровь, а твердость характера была сродни
языческой самоуверенности отцов-пилигримов. Но главное - он
в этом был твердо убежден - счастливые люди никогда не уми-
рают. А Джек и Сью были поистине счастливы.
Как правило, в экспедиции посылали на два месяца, после
чего полагался двухмесячный отпуск. Если экспедиция оказыва-
лась более продолжительной, то космонавту потом давалось
столько же свободных дней, сколько их проходило за это время
на Земле. Это было даже выгодно, поскольку земное время тек-
ло гораздо медленее, чем в полете, на каком-нибудь далеком
участке Галактики.
Дом Флойда находился в Ларго. Ничем не омраченные тихие
дни, рыбалка и прочие радости жизни... Правда, пойманных рыб
полагалось немедленно бросить обратно в воду, так мало их
осталось после подводных бурений нефти в давние времена, и
все-таки это было приятной забавой. Питер и Пегги часто хо-
дили на рыбалку вместе с отцом. Сью предпочитала стереови-
зор, где она любила смотреть ежечасные передачи новостей.
Джек Флойд терпеть их не мог. Слишком много места в них от-
водилось возмущениям землян против космических резерваций.
Жители Земли были попросту неспособны осознать тот факт, что
все эти чертовски дорогостоящие космические базы и резерва-
ции в один прекрасный день для них же самих обернутся только
благом. И возможность эта вполне "реальна. Хотя, бесспорно,
немногочисленному персоналу этих баз пока жилось несравненно
лучше, чем "земляным червям", как презрительно называли меж-
ду собой землян обитатели космоса.
Как горда была Сью в тот день, когда представила команди-
ра космического корабля Джека Флойда своей семье! Ведь если
кто-либо из людей космоса вступал в брак с человеком, не
принадлежавшим к сей привилегированной касте, это считалось
из ряда вон выходящим событием.
Теперь все переменилось. Хотя Флойд знал, что сейчас он
не в форме, но бросить курить все же не мог; он закуривал
одну сигарету за другой, если, конечно, не находился в это
время на борту своего корабля. На своем "Триумфе". Как ни
странно, на корабле его и не тянуло курить. К тому же в по-
лете курение категорически запрещалосв. Он, конечно, отдавал
себе отчет в том, что работает на износ, выкладывается весь
без остатка, но уж очень хотелось ему быть безупречным ко-
мандиром. Ну и Сэмюэль Камберленд, Главный космический коор-
динатор, тоже заботился о том, чтобы подкинуть работенку.
Крепкий орешек был этот Сэм. Мало ему Нобелевской премии за
результаты в исследовании космоса, так он еще был обладате-
лем нескольких дипломов различных университетов. Сэм вовсе
не старался делать вид, будто разбирается во всем - от пси-
хологии до атомной физики, однако в случае необходимости
сразу же обнаруживалос