Библиотека в кармане -зарубежные авторы




Рейнольдс Мак - Тайный Агент


Мак РЕЙНОЛЬДС
ТАЙНЫЙ АГЕНТ
1
Войдя в ванную комнату, Рекс Бадер открыл шкафчик с лекарствами, взял
с полки пузырек и вытряхнул себе на ладонь две таблетки, маленькую и
побольше. Он с отвращением поглядел на последнюю. Теоретически побочных
эффектов от нее быть не должно. На деле же стоит только чуть подстегнуть
скорость, с которой усваиваются знания, и начинаешь чувствовать себя, как
наркоман после хорошей дозы "травки" или как пьяница с похмелья. С другой
пилюлей проблем как будто меньше, да и соображается после нее неплохо.
Рекс не был фармакологом, но тем не менее знал, что эта вот штучка состоит
в отдаленном родстве с мескалином.
Он проглотил обе таблетки, запив их водой из-под крана, вышел из
ванной в крошечную, как и вся квартира, спаленку, уселся за стоявший в
углу комнаты письменный стол, включил телебустер и надел наушники. Набрав
на клавиатуре код, он подключился к центральной информационной системе и
передал сигнал, что готов к сегодняшнему уроку испанского языка.
Поначалу дело шло туго. Как обычно, сущей мукой оказалась фонетика.
Машина снова и снова поправляла Рекса. Человеку, которому уже за тридцать
и который не знает никакого другого языка, кроме английского, не так-то
просто совладать с раскатистым "р" или с кастильским пришептыванием.
Но наконец начали действовать пилюли, и Рекс приободрился.
И тут в дверь позвонили.
Рекс бросил взгляд на стенной экран, куда проецировались изображения
посетителей. У двери стоял незнакомый мужчина в очень дорогом безупречно
сшитом костюме.
Вздохнув, Бадер поднялся из-за стола, снял наушники и пошел
открывать. Телебустер он, правда, выключать не стал.
Разглядывая державшего в одной руке портфель незнакомца, Рекс про
себя решил, что более состоятельного на вид человека ему встречать еще не
доводилось. Одет посетитель был весьма изысканно, и Рекс подивился, откуда
он достал этот чудесный серый материал для своего костюма. Наверно, из
Англии. Людям среднего достатка вроде него, Бадера, о таком костюме можно
только мечтать.
Незнакомец спросил:
- Мистер Рекс Бадер? Меня зовут Темпл Норман.
- Очень рад. Проходите. Чем могу быть полезен?
Рекс провел Нормана в гостиную, указал ему на диван, который по ночам
превращался в постель, а сам опустился в кресло.
Темпл Норман поставил себе на колени портфель, открыл его и вынул
пачку бумаг. Быстро проглядевших, он кивнул и сказал:
- Ну, конечно же.
Было еще слишком рано, чтобы предлагать гостю выпить. Рекс помялся,
откашлялся и, указав рукой на бумаги, спросил:
- Не откажите в любезности, что это такое?
Посетитель поднял голову.
- Ваше досье из Национального банка данных, мистер Бадер.
- Мое досье? А зачем вам мое досье? Вы что, представитель этого
самого банка?
Темпл Норман покачал своей красиво остриженной головой.
- Нет. Однако, мистер Бадер, если знать, куда обращаться, из Банка
вполне возможно получить досье на любого человека. Правда, это всегда
обходится недешево.
- Значит, вам известно, куда в таких случаях следует обращаться?
- Не мне, мистер Бадер, а фирме, которую я представляю.
Рекс перевел дыхание.
- Ну что ж, давайте перейдем к делу. Что вы от меня хотите?
- Быть может, я предложу вам работу. Но сначала, если не возражаете,
несколько вопросов.
Норман окинул надменным взглядом комнатку. Рекс Бадер терпеливо ждал.
- Прежде всего позвольте напомнить вам, мистер Бадер, что мы живем в
эпоху Должнократии и что основной движущей силой нашего общества является
прагматизм. Судя по вашему