Библиотека в кармане -зарубежные авторы



             

Рейнольдс Мак - Специалист


Мак РЕЙНОЛЬДС
СПЕЦИАЛИСТ
Пер. И. Можейко
От автора: Я передаю эту историю так, как ее услышал, не добавив от
себя ни слова. Но должен признаться, что с тех пор, как я повстречал того
парня, мои рассказы стали неотразимы для редакторов. Они настолько
правдивы, что я и сам в них верю.
Ростом он был чуть повыше пяти футов, весил около ста пятнадцати
фунтов, а глазами был схож с заблудившимся щенком. При взгляде на лохматую
бороденку становилось ясно, что в ней обожает ночевать моль.
- С удовольствием выпью в вашей компании, - ответил я. - Празднуете
что-нибудь?
Он покачал головой.
- Не совсем так. Топлю печали.
Я разрешил ему пожать мне руку.
- Ларри Маршалл,- представился я.
Он потряс ее.
- Ньютон Браун. Друзья называют меня Ньют.
- Что ж, значит, у вас тоже неприятности?
- Хотите сказать, что я встретил родственную душу, что вы приползли в
этот оазис искать утешения в рюмке?
- Прямо в точку попали, - ответил я, не обращая внимания на изысканный
слог собеседника. - Послушайте... И я поспешил выложить ему свои
неприятности, прежде чем он займтея рассказом о своих.
- Это все главный редактор. Я хотел, чтобы меня перевели в корпункт в
Париже, понимаете? Хотел переменить обстановку. Но вы думаете, он назначил
меня?..
- И это неприятности? - прервал он с печалью в голосе. - Поглядите.
Он протянул желтый листок бумаги.
- Так вот, главный редактор, - продолжал я, равнодушно разглядывая
листок... - С ума сойти! Десять тысяч долларов!
Листок оказался чеком, выписанным от имени Ассоциации производителей
полотенец Америки.
- И так всегда, - жаловался он. - Никак не могу пробиться к народу.
Всегда что-нибудь да случается, Не мог же я отказаться от этого чека.
Теперь они, безсомнения, положат мое открытие под сукно.
- Кто что положит? - спросил я, не сводя глаз с этого желтого
листочка, за которым маячила куча зеленых банкнотов.
- Ясное дело, Ассоциации производителей полотенец Америки, - вздохнул
он. - За эти деньги они купили у меня сухую воду.
- Что купили? - недоверчиво спросил я.
- Сухую воду, - повторил он.- В ней заложены безграничные возможности.
Революция в ирригации. Воду можно таскать в сетках. Я натолкнулся на эту
идею, экспериментируя с легкой водой. Кстати, я исследователь.
И добавил совсем печально:
- Самый настоящий гений.
Теперь уж я не мог остановиться:
- А что вы собирались делать с легкой водой?
- Вы, наверно, слыхали о тяжелой воде. Ну а я пришел к выводу, что,
если удастся создать легкую воду, я решу проблему тучности и похудения.
На какое-то мгновение глаза его загорелись. Мечта преобразила его.
- Боюсь, что не совсем вас понимаю, -сказал я.
- Это же проще простого, - ответил он. - Вы должны знать, что
человеческое тело на девяносто процентов состоит из воды. Ну а если я смогу
обычную воду Н2О заменить на легкую, люди будут весить куда меньше. Просто,
не правда ли?
Несколько секунд я пытался представить себе последствия этого
открытия. Затем тряхнул головой, чтобы прочистить мозги.
- Не знаю,- сказал я, чувствуя, что пора воспользоваться его
приглашением и выпить. - Но чем кончились ваши эксперименты с легкой водой?
Он снова рздохнул.
- Их прекратило правительство.
- Правительство?
Ньютон Браун кивнул:
- Вы, конечно, слышали, что тяжелая вода очень важна в ядерных
реакциях. Ну, это же... проще простого, не так ли? Один эксперимент ведет к
другому, вот так я и добрался до ядерной антиреакции на легкой воде. Тут-то
мои исследования и прикрыли.
Я было начал:
- Ант