Библиотека в кармане -зарубежные авторы


             

Прэтчетт Терри - Ведьмы За Границей


Терри Пратчетт
"ВЕДЬМЫ ЗА ГРАНИЦЕЙ"
Посвящается тем читателям - а почему бы и нет? - которые после выхода
"Вещих сестричек" буквально завалили автора собственными вариантами текста
"Песни про ежика".
О горе мне, горе...
Анонс
Представьте, вы идете себе, никого не трогаете, и вдруг вам на голову
падает фермерский домик, который принес неведомо откуда взявшийся ураган. Или
вы - честный волк, промышляющий поросятами да серыми козлами, но внезапно вам
в голову приходит абсолютно сумасшедшая идея - отправиться за тридевять земель
и сожрать какую-то жилистую, невкусную старуху. Причем подспудно вы
чувствуете, что за это с вас сдерут шкуру, но все равно следуете этому
странному, словно навязанному вам желанию. Вот что происходит, когда злые силы
начинают играть со сказками, из которых соткана ткань самой Вселенной.
Перед вами - Плоский мир, плывущий сквозь пространство и покоящийся на
спинах четырех слонов, которые, в свою очередь, стоят на панцире Великого
А'Туина, Всемирной Черепахи.
В прежние времена подобная вселенная считалась необычной и даже, возможно,
невозможной.
Но с другой стороны, в прежние времена все вообще обстояло гораздо проще.
Это потому, что вселенная была исполнена невежества. И ученый, подобно
склонившемуся над горным ручьем старателю, тщательно и долго просеивал ее,
роясь в поисках золотых крупинок знания среди гальки абсурда, песка
неопределенности и шныряющих в воде крошечных щетинистых восьминогих суеверий.
Время от времени он выпрямлялся и выкрикивал что-нибудь вроде: "Ур-р-ра, я
только что открыл третий закон Бойля!" И тогда все сразу осознавали, кто они и
где находятся. Но основная беда заключалась в том, что со временем невежество
становилось все более привлекательным, в особенности колоссальное,
поразительное невежество в области таких крупных и важных проблем, как материя
и творение. Люди, которые раньше терпеливо возводили посреди хаоса вселенной
свои домики из рациональных бревнышек, перестали это делать и все больше
начали интересоваться хаосом как таковым - во-первых, быть специалистом по
хаосу куда легче, а во-вторых, в хаосе время от времени встречаются
по-настоящему классные узоры, которые здорово смотрятся на футболках.
И вместо того, чтобы продолжать заниматься чистой наукой*, ученые вдруг
принялись налево-направо рассказывать, насколько невозможно хоть что-то знать
наверняка и, мол, вообще не существует ничего познаваемого, что можно было бы
назвать реальностью, но все это очень, очень здорово, а кстати, неужели вы не
слышали, ведь все кругом состоит из пресловутых крошечных вселенных, вот
только их никто не видит, поскольку все они замкнуты сами на себя! И вообще,
разве плохая получилась футболка?
/* Скажем, найти наконец ту треклятую бабочку, хлопающие крылья которой
явились причиной всех недавних ураганов, и заставить ее прекратить
безобразничать. */
По сравнению с подобными теориями гигантская черепаха, несущая на спине
целый мир, кажется чем-то по меньшей мере обыденным. Она хотя бы не пытается
делать вид, будто ее не существует, и никто из обитателей Плоского мира даже
не думал доказывать, что такой черепахи нет и быть не может. А вдруг ты
окажешься прав и выяснишь, что на самом деле плаваешь в космической пустоте?
Дело все в том, что Плоский мир существует на самой грани реальности.
Достаточно ничтожнейшего толчка - это равновесие нарушится и весь Диск рухнет
на ту сторону действотельности. Поэтому жители Плоского мира воспринимают все
крайне с