Библиотека в кармане -зарубежные авторы


             

Пэнгборн Эдгар - Зеркало Для Наблюдателей


Эдгар ПЭНГБОРН
ЗЕРКАЛО ДЛЯ НАБЛЮДАТЕЛЕЙ
Джону В.Падовано
Внимание: все герои этого романа являются
вымышленными, кроме, возможно, марсиан.
...Но заметил я, что даже искусные ремесленники
заблуждаются не хуже поэтов. Поскольку они хорошо
знали свое дело, они считали, что знают и все виды
высоких материй, и этот недостаток затмил их
здравый смысл. А потому от имени оракула я спросил
себя: хотел ли я быть таким, как я - не имеющий ни
их знания, ни их невежества, - или таким, как они
- имеющие и то, и другое? И ответил я себе и
оракулу, что я богаче таков, каков есть.
Платон, "Апология"
ПРЕЛЮДИЯ
Офис Руководителя Североамериканских миссий представляет собой
залитой голубым светом помещение. Находится офис в Северном Городе,
который, в свою очередь, расположен двумястами сорока шестью футами ниже
поверхности тундры на северо-западе Канады. Здесь до сих пор есть наземный
вход, существующий уже несколько тысяч лет. Впрочем, если климат будет
меняться нынешними темпами, от наземного входа придется отказаться еще в
этом веке. Среди беспорядочно разбросанных валунов вход кажется обычной
медвежьей берлогой. И, если вы не сальваянин, или не марсианин, говоря
человеческим языком, - вы никогда не сумеете воспользоваться лифтом,
расположенным, в этой берлоге. Лифт замаскирован сдвигающимся в сторону
камнем, а камень придет в движение только в том случае, если электронный
замок среагирует на определенную фразу, произнесенную по-сальваянски. К
тому же, код периодически меняется.
Отказник Намир не был осведомлен об этом нововведении, и его
настроение быстро испортилось. В самом деле, попробуйте-ка проторчать,
трясясь от холода, несколько дней в медвежьей берлоге, дожидаясь, пока не
появиться возвращающийся с миссии законный резидент и с обычной учтивостью
не проводит вас в офис Руководителя.
Впрочем, так, в конце концов, и случилось.
Руководитель миссий Дрозма, едва увидев Намира, тут же спросил:
- Почему вы здесь?
- По закону от 27140 года, - сказал Отказник.
- Ага, - согласился Дрозма и позвонил, чтобы принесли прохладительные
напитки.
Столетие назад Дрозма принес бы забродивший грибной настой и сам, но
теперь он был болезненно стар и мучительно толст, а потому имел право на
соответствующее обслуживание. Ему было уже более шести веков - возраст,
которым могут похвастать немногие из марсиан. Дрозма родился в 1327 году
по западному человеческому календарю - в том самом году, который видел
смерть Эдуарда II Английского [Эдуард II (1284-1327) - английский король с
1307, из династии Плантагенетов; находился в постоянном конфликте с
баронами; во время одного из выступлений баронов был низложен и убит],
тринадцатью годами ранее выступившего против Роберта Брюса [Роберт Брюс
(1274-1329) - шотландский король с 1306; в 1314 разбил английскую армию
при местечке Баннокберн; в 1328 добился от Англии признания независимости
Шотландии] в Браннокберне и кровью заплатившего за это. На морщинистой
коже Дрозмы до сих пор были заметны рубцы - результат хирургической
операции, которая более пяти веков назад сделала его физиономию достаточно
похожей на человеческое лицо. Свое первое задание, связанное с
человеческим обществом, он получил в 1471 (30471) году, обретя статус
квалифицированного Наблюдателя во время войны Йорков с Ланкастерами [так
называемая Война алой и белой розы (1455-1485), отражала борьбу за престол
между двумя ветвями династии Плантагенетов - Ланкастерами (в гербе алая
роза) и Йорками (в гербе бел