Библиотека в кармане -зарубежные авторы


             

Пэнгборн Эдгар - На Запад От Солнца


Эдгар ПЭНГБОРН
НА ЗАПАД ОТ СОЛНЦА
ЧАСТЬ ПЕРВАЯ. ОТ РОЖДЕСТВА ХРИСТОВА 2056 ГОД
1
Над красно-зеленой планетой вставало утро. Смуглое, с тонкими чертами
лицо Дороти Лидс пылало от возбуждения.
- Что мы знаем? - воскликнула она. - Давайте посмотрим, как это
выглядит все целиком.
Эдмунд Спирмен принял небрежный вид.
- Диаметр и масса немногим меньше, чем у Земли. Солнце больше нашего,
но планета обращается вокруг него по более удаленной орбите. Местный год
составляют 458 дней, в дне двадцать шесть часов. Времена года приносят
небольшие изменения, поскольку наклон оси меньше, чем у Земли, и орбита
менее эллиптическая. Видите, как невелика северная полярная шапка? Район
экватора более чем жаркий, остальные зоны имеют климат от субтропического
до умеренного. Нам имеет смысл совершить посадку, если мы вообще это
станем делать, примерно на пятидесятой параллели... я бы предложил
северную. В южном полушарии слишком много пустынь. Это сулит раскаленные
ветра и песчаные бури.
- Это красно-зеленое действительно представляет собой растительность?
Доктор Кристофер Райт вышагивал перед экраном на длинных ногах.
Одиннадцать лет назад он прохаживался точно таким же образом перед
коллегами и студентами университетов на Земле, и долгие годы в космосе
ничуть не сказались на его академических манерах. Доктор пощипывал себя за
кадык, и резко вскидывал голову, обводя окружающих надменным и
внимательным взглядом хищной птицы. Сходство довершал внушительный
ястребиный нос доктора и практическое отсутствие подбородка. Глядя на
него, Пол Мейсон подумал: "Этого человека можно либо любить, либо
ненавидеть. В любом случае он перестает казаться таким уж гротескным".
- Так это на самом деле растительность? - настойчиво повторил Райт.
Как всегда, его тон был преувеличенно вежлив.
- А что же еще, док? Конечно, растительность, - сказал Спирмен.
Он машинально потер щеки, на которых проступала синева щетины.
Спирмен выглядел старше своих тридцати двух. Высокие залысины на лбу,
жесткие складки морщин в углах рта. Спирмен нес на широких плечах тяжелое
бремя: весь корабль. Наблюдая за ним, Пол Мейсон в который раз тревожно
подумал: "Капитан Дженсен не должен был умирать..." Спирмен тем временем
продолжал.
- ...должна быть растительность. Приборы показывают наличие кислорода
- столько же, сколько и на Земле, или чуть больше. Состав атмосферы по
сути тот же. Азот, углекислый газ. На последних фотографиях, которые
делались через более сильный объектив, видны три оттенка. Воздух планеты
может вызвать у нас кислородную эйфорию... если мы, конечно, решим на ней
побывать. Ладно, Дороти, я продолжаю. Итак, два континента, два океана -
оба меньше Атлантики, соединенные узкими проливами в северном и южном
полярных регионах. Десятки озер размерами больше Каспия. В результате
соотношение воды и суши примерно как на Земле. Гор, которые могли бы
сравниться с нашими Гималаями, нет, хотя некоторые довольно высоки.
Повсюду простираются обширные леса, прерии, пустыни.
Он закрыл глаза, обведенные кругами от усталости, и надавил пальцами
на веки, массируя глазные яблоки. "Я никогда не должен пытаться нарисовать
Эда", - подумал Пол Мейсон. - "Выйдет портрет Геркулеса Разочарованного, и
Эду совсем не понравится..." Спирмен сказал:
- Даже самые высокие горы выглядят сглаженными. Старыми. Если здесь и
были ледники, то очень давно.
- Геологически спокойное время, - заметил Сирс Олифант. - Так
выглядела Земля в юрском периоде, и не исключено, что