Библиотека в кармане -зарубежные авторы


             

Пэджетт Люис - Все Тенали Бороговы


ЛЬЮИС ПЭДЖЕТТ
"ВСЕ ТЕНАЛИ БОРОГОВЫ..."
Нет смысла описывать ни Унтахорстена, ни его местонахождение, потому
что, во-первых, с 1942 года нашей эры прошло немало миллионов лет, а
во-вторых, если говорить точно, Унтахорстен был не на Земле. Он занимал-
ся тем, что у нас называется экспериментированием, в месте, которое мы
бы назвали лабораторией. Он собирался испытать свою машину времени.
Уже подключив энергию, Унтахорстен вдруг вспомнил, что Коробка пус-
та. А это никуда не годилось. Для эксперимента нужен был контрольный
предмет - твердый и объемный, в трех измерениях, чтобы он мог вступить
во взаимодействие с условиями другого века. В противном случае, по возв-
ращении машины Унтахорстен не смог бы определить, где она побывала.
Твердый же предмет в Коробке будет подвергаться энтропии и бомбардировке
космических лучей другой эры, и Унтахорстен сможет по возвращении машины
замерить изменения как качественные, так и количественные. Затем в рабо-
ту включатся Вычислители и определят, где Коробка побывала в 1 000 000
году Новой эры, или в 1000 году, или, может быть, в 0001 году.
Не то чтобы это было кому-нибудь интересно, кроме самого Унтахорсте-
на. Но он во многом был просто ребячлив.
Времени оставалось совсем мало. Коробка уже засветилась и начала
содрогаться. Унтахорстен торопливо огляделся и направился в соседнее по-
мещение. Там он сунул руку в контейнер, где хранилась всякая ерунда, и
вынул охапку каких-то странных предметов. Ага, старые игрушки сына Сно-
вена. Мальчик захватил их с собой, когда, овладев необходимой техникой,
покидал Землю. Ну, Сновену этот мусор больше не нужен. Он перешел в но-
вое состояние и детские забавы убрал подальше. Кроме того, хотя жена Ун-
тахорстена и хранила игрушки из сентиментальных соображений, эксперимент
был важнее.
Унтахорстен вернулся в лабораторию, швырнул игрушки в Коробку и зах-
лопнул крышку. Почти в тот же момент вспыхнул контрольный сигнал. Короб-
ка исчезла. Вспышка при этом была такая, что глазам стало больно.
Унтахорстен ждал. Он ждал долго.
В конце концов он махнул рукой и построил новую машину, но результат
получился точно такой же. Поскольку ни Сновен, ни его мать не огор- чи-
лись пропажей первой порции игрушек, Унтахорстен опустошил кон- тейнер и
остатки детских сувениров использовал для второй Коробки.
По его подсчетам, эта Коробка должна была попасть на Землю во второй
половине XIX века Новой эры. Если это и произошло, то Коробка оста- лась
там.
Раздосадованный, Унтахорстен решил больше не строить машин времени.
Но зло уже свершилось. Их было две, и первая...
Скотт Парадин нашел ее, когда прогуливал уроки.
К полудню он проголодался, и крепкие ноги принесли его к ближайшей
лавке. Там он пустил в дело свои скудные сокровища, экономно и с благо-
родным презрением к собственному аппетиту. Затем отправился к ручью по-
есть.
Покончив с сыром, шоколадом и печеньем и опустошив бутылку содовой,
Скотт наловил головастиков и принялся изучать их с некоторой долей науч-
ного интереса. Но ему не удалось углубиться в исследования. Что-то тяже-
лое скатилось с берега и плюхнулось в грязь у самой воды, и Скотт, осто-
рожно осмотревшись, заторопился поглядеть, что это такое.
Это была Коробка. Та самая Коробка. Хитроумные приспособления на ее
поверхности Скотту ни о чем не говорили, хотя, впрочем, его удивило, что
вся она оплавлена и обуглена. Высунув кончик языка из-за щеки, он поты-
кал Коробку перочинным ножом - хм! Вокруг никого, откуда же она