Библиотека в кармане -зарубежные авторы



Желязны Роджер - Девять Принцев Амбера 10


Роджер ЖЕЛЯЗНЫ
ПРИНЦ ХАОСА
Джейн Линдсколд
Благодарение вам, леди, за помощь.
Она - ваша с самых первых строк.
1
Полюбуйся на одну коронацию - и ты видел их все. Звучит цинично, но,
вероятно, таково по сути, и тем более, когда виновник торжества - твой
лучший друг, а его королева - твоя неумышленная любовница. А в целом это
процессии с океаном медленной музыки и неудобных, цветастых одежд,
воскурений, речей, молитв и звона колоколов. Они скучны, темпераментны и
требуют неискреннего внимания, как и свадьбы, присуждения университетских
степеней и тайные посвящениях.
Итак, Люка и Корал нарекли правителями Кашеры, в той самой церкви,
где всего лишь несколькими часами раньше мы с моим безумным братом Юртом
подрались - к несчастью, не совсем до смерти. Как единственному
представителю Амбера - хотя и в неофициальном статусе, мне было
предоставлено стоячее место у самого ринга, и взгляды присутствовавших
часто дрейфовали в мою сторону. Так что я был вынужден бдить и держать
лицо согласно ситуации. Хотя Рэндом не утвердил формального статуса моего
присутствия на церемонии, я знал, что он разозлится, если узнает, что мои
манеры были ниже простенького дипломатического пшика.
Так что вернулся я с ноющими ногами, затекшей шеей, а цветастые
одежды пропитались потом. Все как бы подтверждало мои труды. Да и
поступить по-другому у меня бы не получилось. Мы с Люком прошли через
несколько проклятых эпох, и я не мог, помочь ему иначе, как вспоминая о
них: от острия меча - к движению по следам, от галереи искусств в
Отражение, - пока стоял там, изнемогая от духоты и переживая тому, что
станется с Люком теперь, когда он наденет корону. Такое же происшествие
превратило дядю Рэндома из счастливо-пошла-удача музыканта, вольно
слоняющегося выродка в мудрого и ответственного монарха... хотя о нем
изначальном есть у меня только отчеты родственников, ну, когда дело
доходит до их знаний... Я тешил себя надеждой, что дозреет и Люк. Все же -
как-никак! - Люк был совсем другим человеком, нежели Рэндом, не говоря о
возрасте. Хотя изумительно - что могут сделать годы... или это просто
природа события? Благодаря недавним делам я сознавал, что весьма отличаюсь
от того себя, что был давным-давно. Весьма и весьма отличаюсь от того, кем
был вчера, подумал я.
В перерыве Корал ухитрилась передать мне записку, кричащую, что ей
необходимо меня видеть, назначающую время и место и даже включающую
небольшую карту-абрис. Карта указывала на комнаты в дальней части дворца.
Мы встретились там тем же вечером и завершили ночью. Тогда я и узнал, что
в части дипломатического соглашения между Ясрой и бегманцами Корал и Люк
были обвенчаны детьми по договоренности. Это не было нигде зафиксировано -
дипломатия! - а остальное - побоку. Основные виновники тоже подзабыли о
женитьбе, пока недавние события не послужили напоминанием. Друг друга они
не видели многие годы. Но уговор гласил, что принц - женат. И раз
аннулировать это было невозможно, Корал должны были короновать с Люком.
Если в этом было хоть что-то для Кашеры.
А в этом было: Эрегнор. Бегманская королева на троне Кашеры позволила
бы сгладить специфический захват недвижимости. По меньшей мере, так думала
Ясра, сказала Корал. А Люк согласился в отсутствии гарантий из Амбера и
ныне почившего Золотого Круга.
Я обнял ее. Ей было нехорошо, несмотря на то, что послеоперационное
восстановление прошло прекрасно. Она носила черную повязку поверх правого
глаза и более чем явно вздрагивала, когд