Библиотека в кармане -зарубежные авторы




Желязны Роджер - Ангел, Тёмный Ангел


Роджер ЖЕЛЯЗНЫ
АНГЕЛ, ТЕМНЫЙ АНГЕЛ
Он вошел в здание аэропорта и спустился в зал ожидания. Когда
объявили о начале посадки на его рейс, он направился к месту регистрации.
Ему было пятьдесят пять лет, и в правой руке он нес небольшой чемодан.
Когда он подошел к движущейся ленте транспортера, чтобы поставить на нее
багаж, прямо перед ним вспыхнула завеса огня. Дюжина голов остальных
пассажиров повернулась в этом направлении. Кое-кто заметил в пламени
темную фигуру. Затем в воздухе послышалось негромкое "крак-к", черный
силуэт исчез, а человек упал ничком на пол.
Заключение о его смерти гласило: "Умер по естественной причине".
Это было правдой. Чистой, чистейшей правдой.
Поставив бокал с шампанским на стол, он не спеша раздел ее донага,
разбрасывая одежду по комнате. Его руки жадно скользили по округлым
прелестям ее тела, а затем бесцеремонно бросили ее на кровать. Она с
замиранием сердца следила, как он навис над ней, опираясь на локти и
поцеловал в губы.
Последовала вспышка света, и она почувствовала, как внезапно
одеревенело тело. Завизжав, она успела разглядеть в углу комнаты темную
фигуру - это был Ангел Смерти.
Ее любовник умер и также по естественной причине.
Стайн работал в своей оранжерее, собирая опавшие листья и обрезая
кусты и деревья. Это было его обычным утренним занятием вот уже два года.
Он был почти шести футов роста, и его глаза имели цвет кристаллов
йода. Его лицо было угловатым, загорелым, черные волосы на висках покрывал
серебристый налет.
Неудачно повернувшись, он столкнул плечом глиняный горшок с полки. Не
оборачиваясь, он машинально протянул руку и не глядя поймал горшок, а
затем поставил его на место.
Он начал окапывать герань, когда браслет, надетый на его левое
запястье, внезапно зажужжал. Нажав на еле заметную кнопку на торце
браслета, он сказал:
- Да?
- Стайн, вы любите человеческие расы, рассеянные по Вселенной? А
заодно и все остальные существа, созданные природой?
- Конечно, - ответил он, узнавая хрипящий звук голоса Моргенгарда.
- Тогда будьте добры, приготовьтесь к небольшому путешествию во
времени и прибудьте в Зал Теней.
- Но я ушел в отставку, - запротестовал Стайн. - Более молодые
специалисты дадут мне сто очков форы.
- Ваше последнее медицинское обследование говорит о том, что ваша
реакция осталась по-прежнему прекрасной, - скрипуче возразил Моргенгард. -
Вы пока еще в десятке лучших. В отставку вы были отправлены исключительно
по преклонному возрасту. Ныне вы имеете право наслаждаться остатком ваших
дней, как вам заблагорассудится. Вам не приказывают сделать то, о чем я
говорю. Вас только просят. Но должен отметить, что вы получите достаточную
материальную компенсацию за ваши усилия. Кроме того, вы вновь займетесь
своим любимым делом.
- Чего вы хотите?
- Приходите в Зал Теней, но на этот раз не в форме, а в своей обычной
цивильной одежде. Захватите с собой ваши перчатки, а также все
необходимое, включая пищу, на время двухнедельной командировки.
- Хорошо.
Связь отключилась, и Стайн закончил обрабатывать герань, а затем
вернулся в свою квартиру.
Насколько он знал, никого из отставников не вызывали в Зал Теней.
Впрочем, он мог и ошибаться.
Ее имя было Галатея, она имела рыжие волосы и стройную, пяти футовой
высоты фигуру. Ее волосы были зелеными, телосложение - хрупким. Мужчины
считали ее привлекательной, но почему-то избегали ее общества. Она жила в
большом старом доме на окраине Киборга, древнего города на планете Анкус в
системе Кита. Она