Библиотека в кармане -зарубежные авторы



             

Гудмен Джо - Бархатная Ночь


БАРХАТНАЯ НОЧЬ
Джо ГУДМЭН
Анонс
Кенна Данн, слишком независимая и решительная для истинной английской леди, уже примирилась с грядущей участью старой девы... Но мечтать о счастье ей не мог помешать никто.

И однажды мечта стала явью - красавица покорила сердце мужественного и отважного лорда Риса Каннинга. Девушка познала в его жарких объятиях восторг страсти - и готова рискнуть жизнью, чтобы спасти свою любовь. Рису угрожает смертельная опасность, и Кенна понимает, что лишь она одна может помочь возлюбленному...
Посвящается Ивонне и близнецам Вейерднесс
Пролог
Ноябрь 1805 года
Стараясь не привлекать к себе внимания, Кенна Данн подобралась к перилам лестницы. Только случайно бросив в ту сторону взгляд, кто-нибудь смог бы заметить между гладкими дубовыми столбиками свежеотполированных перил, еще источающих слабый запах воска, Кенну, внимательно наблюдающую за прогуливающимися внизу и продолжающими прибывать на бал гостями.
Кенна с трудом подавила смех, когда Хендерсон склонился к вновь прибывшей гостье, помогая снять накидку. Огромный рост слуги позволял ему без помех наслаждаться видом, открывающимся в вырезе платья дамы. За спиной ничего не подозревающей женщины Хендерсон непристойно ухмыльнулся.
- Бедолага, - заговорщически прошептала Кенна, толкая в бок сводную сестру. - Я не удивлюсь, если Господь в виде наказания поразит его глаза. Конечно, если первой за дело не возьмется миссис Хендерсон. Кстати, это уже четвертая пастушка, которая так затянула платье, что может ненароком выскользнуть из него.
- Я насчитала только трех, - возразила Ивонна. Она повернулась к Кенне, встревоженно глядя на сестру: - Мне кажется, мы должны уйти, иначе нас обязательно поймают. - Ивонна приподнялась было, но Кенна, дернув ее за руку, заставила сесть на ступеньку.
- Ну уж нет! А вдруг что-то пропустим. Такого вечера еще никогда не было в Даннелли. Ты посчитала леди Димми?
- Нет.
- Вот видишь!
- Но у леди Димми костюм экономки! - запротестовала Ивонна.
Кенна, прыснув, поспешно зажала рот рукой, не отрывая при этом взгляда от гостей.
- Точно. Но изображает она пастушку, так что мы должны посчитать и ее. По крайней мере я так думаю.

Трудно предугадать, что кто-то может заявиться на маскарад в костюме экономки. Хотя, если поразмыслить, чем пастушка лучше?
- Это так романтично, - мечтательно протянула Ивонна.
- Фи! Нет ничего романтичного в том, чтобы пасти овец. Ужасная вонь. Впрочем, откуда этим леди об этом знать? - Широкий рот Кенны расплылся в ухмылке, так как в этот момент на бал явилась очередная любительница сельской жизни. - Интересно, что было бы, если бы в самом деле к гостям выпустили дюжину ягнят?
- Нас на всю жизнь запрут в классной комнате, - хмуро сказала Ивонна. - Для тебя, может быть, это и не имеет значения. Мама сказала, что ей в скором времени предстоит серьезно заняться тобой и твоим воспитанием, чтобы ты не стала синим чулком. Но я умру, если придется еще раз повторять географию Индии.
Это трагическое заявление полностью переключило внимание Кенны с гостей на сводную сестру. Ей и в голову не приходило, что Ивонна считает учебу чем-то ужасно скучным. Юному и любопытному уму Кенны это казалось невероятным.
Кенна задумчиво наклонила голову и, схватив прядь волос, поднесла ее к губам, как она всегда делала, когда сталкивалась с чем-то необыкновенным.
В тринадцать лет Кенна не часто углублялась в себя, но ей казалось, что она прекрасно знает как сильные, так и слабые стороны своего характера. Она тут же без ложной скромн