Библиотека в кармане -зарубежные авторы




Беверли Джо - Семья Маллоренов 3


РИСКОВАННОЕ ПРИКЛЮЧЕНИЕ
Джо БЕВЕРЛИ
Анонс
Юная леди Эльфлед Маллоран отправилась на сомнительный, хотя и роскошный маскарад инкогнито - под видом красотки полусвета. Но рискованное приключение неожиданно бросило девушку в бурю страсти - ибо именно на маскараде повстречала она мужчину своей мечты.Его обаянию невозможно противостоять, его власти нельзя не покориться, но любовь к этому мужчине грозит обернуться трагедией. Ведь он - граф Уолгрейв, заклятый враг семьи Эльфлед...
Глава 1
Лондон, июль 1762 года
- Я буду скучать по тебе. - Сдерживая слезы, леди Эльфлед Маллоран шагнула в широко раскрытые объятия своего брата-близнеца.
- Ну, кое-что изменилось, - грубовато заметил тот. - Год, проведенный дома, не прошел для меня даром.
Капитан лорд Шонрик Маллоран отправлялся в путь с официальной миссией и по этому случаю был облачен в парадный мундир. Аккуратный черный бант стягивал сзади напудренные волосы.
На Эльф было расшитое незабудками белое платье. Рыжеватые пряди, прикрытые кокетливым кружевным чепчиком, отсвечивали золотом.
Даже сейчас их сходство бросалось в глаза.
- Жаль, что ты уезжаешь так далеко, - посетовала она. - Новая Шотландия ! Пройдут годы...
Он нежно прижал палец к ее дрожащим губам:
- Мне уже случалось подолгу отсутствовать. Скоро твоя жизнь снова войдет в привычную колею.
Состроив недовольную гримаску, она вывернулась из его рук:
- Только не начинай проповедовать о преимуществах замужества.
Шон улыбнулся и посмотрел на жену, которая тактично ждала у дверей холла, занятая беседой с их братом маркизом Ротгаром.
- Мне брак пришелся по душе, а у нас с тобой много общего.
"Так ли это?" - чуть не спросила Эльф, но на выяснение столь сложных вопросов уже не оставалось времени.
- В таком случае придется опять рассмотреть всех претендентов, - небрежно заявила она и добавила, поддразнивая:
- Если, конечно, мои преданные братья не разогнали наиболее достойных.
- Свояк свояка видит издалека, - подмигнул он. - Пора отправляться. - Однако не двинулся с места, хотя карета, запряженная шестеркой нетерпеливых лошадей, ожидала у крыльца.
- Иди. Ненавижу долгие прощания. - Быстро поцеловав брата, Эльф потянула его к стоявшей у выхода Частити.
Навстречу приключениям.
Она прикоснулась губами к щеке своей невестки.
- Напиши перед отплытием. - Они обнялись и постояли немного, прижавшись друг к другу, так как успели стать близкими подругами. - Береги его, - прошептала Эльф, борясь со слезами.
- Конечно. - Отстранившись, Частити захлюпала носом. - Если бы в этом был какой-нибудь смысл, я попросила бы тебя позаботиться о Форте. - Она имела в виду своего брата, ставшего теперь графом Уолгрейвом.
- Могу себе представить его реакцию на подобное предложение.
Девушки обменялись понимающими взглядами. Брат Частити терпеть не мог всех Маллоранов.
Два лакея распахнули огромные двойные двери, впустив в холл летнее солнце и птичий щебет. Маркиз и Шон вышли и остановились в ожидании на ступенях наружной лестницы.
- Приглядывай за ним по крайней мере, - попросила Частити.
- Вспомни о местах, которые он посещает, моя дорогая. Я моментально лишусь своего доброго имени.
- Но не теперь. - Лицо Частити приняло лукавое выражение. - У меня и в мыслях нет роптать на преображение моего брата. Но все же беспечный повеса Форт был куда приятнее циничного моралиста лорда Уолгрейва. - Она натянула перчатки. - Я действительно беспокоюсь, оставляя его в таком состоянии. С тех пор как умер отец, он сам не свой.
Эльф взяла ее за руки и подвела