Библиотека в кармане -зарубежные авторы




Андерсон Пол - Патруль Времени 1


Пол АНДЕРСОН
ПАТРУЛЬ ВРЕМЕНИ
ЕДИНСТВЕННАЯ ИГРА В ГОРОДЕ
1
Его звали вовсе не Джек Сандовал. И он, по всем законам, не имел
никакого права стоять в узких брюках и короткой рубашке у окна, выходящего
на улицу Нью-Йорка середины двадцатого века. Эверард привык к
анахронизмам, но темно-коричневое лицо, на которое он смотрел, словно
просило раскрасить себя боевыми красками, воткнуть в головной убор перья,
а также добавить ко всему этому пистолет, купленный у какого-нибудь белого
вора, и боевую лошадь.
- Ну хорошо, - сказал он. - Китайцы открыли Америку. Интересно... Но
почему сей факт требует моих услуг?
- Я сам бы не прочь это узнать, - ответил Сандовал.
Его мускулистое тело опустилось на шкуру белого медведя, подаренную
когда-то Эверарду Бьярни Херюльфсоном. Его руки сжимались и разжимались.
- Мне было приказано договориться со свободным агентом, забрать его с
собой в прошлое и принять меры, которые он сочтет необходимыми. Вас я знаю
лучше остальных, поэтому...
Он умолк.
- Но разве не лучше будет взять второго человека, такого же индейца,
как и вы? - спросил Эверард. - Я абсолютно не подхожу для Америки
тринадцатого века.
- Тем лучше. Создастся впечатление таинственности... Это будет не
очень тяжелая работа, обещаю вам.
- Ну конечно, - сказал Эверард. - Такая же легкая, как и все
остальные.
Он вынул из своего утратившего всякую репутацию халата трубку с
кисетом и стал набивать табак быстрыми нервными движениями. Первое, что он
испытал на собственной шкуре при вступлении в Патруль времени, - что любое
самое важное задание только страдает от широкой организации. Ранние
культуры, такие как Эллада Афин или Япония эпохи Камакура, - да и поздние
цивилизации, по всей истории, - требовали присутствия для работы с ними не
более одного-двух человек. Самый обычный выпускник Академии (снабженный,
безусловно, всей экипировкой и оружием будущего) мог с успехом заменить
целую бригаду специалистов.
Это было необходимо не только по соображениям этики. На многие тысячи
лет истории было слишком мало людей.
- У меня создалось впечатление, - медленно произнес Эверард, - что
это не просто обычное исправление экстратемпорального вмешательства.
- Верно, - сказал Сандовал твердо. - После моего доклада отделение в
Юне произвело тщательное расследование. Никакого вмешательства со стороны
путешественников во времени не было. Хан Кубилай додумался до этого сам.
Его вдохновили рассказы Марко Поло о Венеции и его путешествиях по
Арабскому морю. И это были правдивые рассказы, даже если в книгах о них
ничего не упоминается.
- Китайцы - ранние мореплаватели... - произнес Эверард. - О, это
вполне естественно. Но что должны делать мы?
Он раскурил трубку и глубоко затянулся. Сандовал все еще молчал, и
Эверард спросил:
- Как вам удалось обнаружить эту экспедицию? Не в Новом же Свете вы
ее нашли?
- Еще бы не хватало, чтобы я изучал происхождение собственного
племени, - ответил Сандовал. - Нас слишком мало в Патруле, чтобы
заниматься ненужными вещами. Нет, я в основном исследовал миграции
атабасканов.
Как и Кейт Денисон, он писал историю народов, не имеющих письменных
летописей, чтобы Патруль имел точные представления о происходящих событиях
и мог в случае нужды ими управлять.
- Я работал на восточном склоне Каскадов, что около Кратерного озера,
- продолжал Сандовал. - Это страна лутуами, но у меня были причины
подозревать, что племя атабасканов, чей след я потерял, прошло именно
здесь. Туземцы говорили о загадочных в