Библиотека в кармане -зарубежные авторы




Андерсон Пол - Царица Небес


Пол Андерсон
ЦАРИЦА НЕБЕС
Последний отсвет заката держался почти до середины зи-
мы. Дня больше не было, и северные земли возликовали. Пышно
зацвел огневик, голубизной засиял сталецвет, дождевик укрыл
все холмы, засветилась в низинах стыдливая белизна нецелуй-
ки. Бабочки носились повсюду на переливающихся крыльях; ко-
ронованный олень встряхивал рогами и призывно трубил.
Небо горело пурпуром, сгущавшимся до мрака. Обе луны
стояли в зените почти полные, в их морозном свете рельефно
выделялись листья. Тени, рожденные ими, размывало северное
сияние, охватившее огромным колеблющимся световым занавесом
полнеба. А дальше, за солнцем, вставали самые ранние звезды.
Юноша и девушка сидели на Холме Воланда, венчавшего
местность. Их волосы, спадавшие до лопаток, были прямыми и
выгоревшими до белизны, как в летнюю пору. Их тела, еще тем-
ные от загара, сливались с землей, кустарником, скалой; на
них были одни лишь венки. Он играл на костяной флейте, она
пела. Они только что стали любовниками. Было им лет по шест-
надцать, но они не знали об этом, потому что были безразлич-
ны ко времени, не помня ничего или очень мало о том, как не-
когда они жили среди людей. Почти уже не люди...
Холодноватые тени его музыки сплетались с голосом де-
вушки:
Заклятье сложи,
И крепче свяжи
Землей, росой,
Звездой и собой...
Ручей у подножия, переливающий лунный свет в полускры-
тую холмом реку, вторил им серебряными перекатами. Стайка
чертокрылов скрылась в волнах света. Тень появилась на Об-
лачном Лугу. У нее было две руки и две ноги. Ноги были длин-
ны, ступни когтисты, а конец хвоста и широкие крылья покры-
вали перья. Лицо было почти человеческим, но больше благода-
ря глазам.
Девушка поднялась.
- Он идет с ношей,- сказала она. Ее зрение не годилось
для сумерек так, как зрение аборигенов, но она научилась
распознавать каждый сигнал, доходящий до органов чувств. Вот
и сейчас она сразу поняла, что паак не летит, как обычно, а
идет, медленно и тяжело.
- И он появился с юга! - Ликование юноши было яростным,
как зеленое пламя созвездия Лиры. Он сбежал вниз.- Эй, Айо-
ук! - крикнул он.- Это я, Пасущий Туман!
- И Тень Сна! - Смеясь, девушка последовала за ним.
Паак остановился. Его дыхание было громче шуршания тра-
вы под ногами. Запах смятой йербы поднимался оттуда, где
стоял он.
- Приятного начала зимы...- просвистел он.- Помогите
мне отнести это в Кархеддин.
Он приподнял то, что нес. Глаза его сияли. "Это" ше-
вельнулось и захныкало.
- Ребенок! - сказал Пасущий Туман.
- Ты был точно таким же, даже ты!.. Ха-ха, ну и дело у
меня вышло! - похвалялся Айоук.- Их было много в лагере у
Гнилого Леса с оружием, и, кроме сторожевых устройств, у них
еще были громадные мерзкие собаки, бегавшие вокруг. А я ата-
ковал их, и пригоршня пыльцы дурманника...
- Бедняжка...- Тень Сна взяла малыша и прижала его к
своей юной груди.- Еще спит, да?..- Не открывая глаз, ребе-
нок принялся искать сосок. Она улыбнулась под покрывалом
своих волос.- Нет, я еще слишком молода, а ты уже совсем
большой. Пойдем - там, в Кархеддине, когда ты проснешься, мы
попируем.
- Йо-хааа...- очень тихо просвистел Айоук.- Она здесь,
она слышит и видит. Она явилась! - Он упал, сложив крылья.
Секундой позже упал на колени Пасущий Туман, а затем и Тень
Сна; однако ребенка она не выпустила из рук.
Высокая фигура Царицы заслонила обе луны. Какоето время
она молча смотрела на этих троих и их добычу. Шум леса и во-
ды исчез, и вот уже им стало казать