Библиотека в кармане -зарубежные авторы



Андерсон Честер & Курланд Майк - Десять Лет До Страшного Суда


Честер АНДЕРСОН
Майк КУРЛАНД
ДЕСЯТЬ ЛЕТ ДО СТРАШНОГО СУДА
Авторы пользуются предоставившейся
возможностью, чтобы посвятить эту
первую совместную работу друг другу.
1
"Террэн бивер", легкий крейсер Военно-Космического Флота Федерации,
осуществлявший обычное патрулирование, вот уже двадцать седьмой день
неторопливо продвигался в районе выступающего конца на краю галактики.
Работа на борту, как и всегда до этого дня, представляла собой для экипажа
не более чем длительный период откровенного безделья, поскольку все, что
требовалось делать, выполнялось системами корабля в автоматическом режиме,
оставляя одиннадцати членам экипажа возможность заниматься чем угодно,
оставаясь в то же время по форме космонавтами.
В 15 часов 20 минут по Гринвичу на экранах дальнего обнаружения
появилась неопознанная вспышка. Впередсмотрящий оператор третьего класса
БЧ-1 Рич Хэлн, в функции которого входило наблюдение за экранами
локаторов, с явным неудовольствием оторвав голову от космического
детектива, большим пальцем небрежно нажал тумблер, включавший запись.
Впрочем, в этом вовсе не было необходимости, поскольку автоматика корабля
сама включила запись еще три минуты назад. Сделав эту нехитрую и, хотя и
ненужную, но обязательную по вахтенному расписанию операцию, БЧ-1/3 Хэлн,
не подозревавший о том, что только что ступил своей ногой в историю, с
чистой совестью возвратился к детективу.
В 15.45 "Бивер" прервал увлекательное занятие Хэлна, вежливо пропищав
ему "Пи-и-и". Он вяло глянул на экраны и вдруг его вялость как рукой
сняло. Неопознанное пятнышко успело вырасти за эти двадцать пять минут в
космический корабль хотя и неизвестного происхождения, но явно
крейсерского класса. Как неистовый пианист Хэлн стал нажимать на торчащие
перед ним кнопки, посылая по всем помещениям корабля трели звонков,
сигналы тревоги, включая всевозможные автоматические устройства, которыми
был напичкан корабль. Завершив эту церемонию включением первой в истории
корабля Общей Тревоги, он снова облокотился о спинку кресла и стал ожидать
дальнейшего развития событий.
В направлении неизвестного корабля на всех мыслимых частотах
направлялись стандартные сигналы опознания; капитан и состоящий в штате
корабля ксенолог - специалист по контактам с населением других планет -
прибыли на мостик одновременно, причем оба озабоченно бормотали что-то
себе под нос. Весь "Террэн бивер" пришел в невиданное возбуждение.
Это был Контакт! По мере увеличения изображения на экранах
становилось все более очевидным, что неизвестный корабль принадлежал к
совершенно неизвестной расе - первой новой цивилизации, с которой
Федерация столкнулась за более чем три тысячи лет. Будет установлена
связь, пришельцам будет сделано приглашение вступить в Федерацию и они,
несомненно, примут это приглашение; все члены экипажа "Бивера" станут
героями, получат огромные наградные, и...
В 15.51 неизвестный корабль открыл огонь из довольно внушительной
батареи орудий. Защита "Бивера", никогда до этого не использовавшаяся,
отбила его автоматически; аналогичные противоогневые меры были приняты
корабельным компьютером, а в 15 часов 51,0685 минуты неопознанный корабль
превратился в расширяющееся облако ярко светящегося газа, пригодного разве
что для спектроскопического анализа.
Этим и закончилась первая битва в космосе, которую провели
представители Военно-Космического Флота Федерации за почти тысячу лет.
"Террэн бивер" развернулся и взял курс в сторону дома.
2
- Побрали б чер